Ronan Chabot s’élance pour son 17e Dakar

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Ronan Chabot, patron du groupe RCM et pilote, vient de débuter son 17e Dakar en compagnie de son coéquipier Gilles Pillot. Cet équipage vise le top 10 sur son Toyota Hilux aux couleurs de Toyota Gazoo Racing France.

Ronan Chabot s'élance pour son 17e Dakar

Les 334 équipages du Dakar 2019 se sont élancés hier de Lima pour 5 500 kilomètres de pistes et de dunes à travers le désert péruvien. Parmi ces compétiteurs figurent Ronan Chabot et Gilles Pillot, au volant d’un pick-up Hilux aux couleurs de Toyota Gazoo Racing France. Bien connu dans le monde de la distribution automobile, Ronan Chabot vient ainsi de prendre le départ de son 17e Dakar. Soutenu par Toyota France, le dirigeant du groupe RCM vise cette année une place dans le top 10 après sa 5e position lors du dernier rallye du Maroc. Jusqu’à présent, le duo a réalisé sa meilleure performance en 2013 avec une 7e place. Pour rejoindre l’arrivée prévue à Lima le 17 janvier prochain, le Hilux numéro 319 devra parcourir 5 500 kilomètres dont 3 000 kilomètres de spéciales chronométrées. La première étape a vu l’équipage franchir la ligne d’arrivée en 35e position, en raison d’une crevaison. Une péripétie qui n’a pas entamé le moral des deux compétiteurs. « Au km 35, alors qu’on revenait sur le buggy qui nous devançait, on s’est pris une pierre à l’arrière qui a entraînée une crevaison. Ce n’est pas grave pour la suite, ça fait partie des problèmes qui peuvent arriver sur un Dakar. Ce qui est important c’est d’être dans le bon wagon » a commenté Ronan Chabot en fin de journée. Les choses sérieuses débutent aujourd’hui pour tous les concurrents avec une étape de 549 km dont 342 de spéciales. Les derniers 50 km à parcourir dans les dunes devraient favoriser les équipages expérimentés, ce qui est le cas de la paire Chabot-Pillot. Pour mémoire, le groupe RCM est l’un des plus importants distributeurs des marques Mercedes-Benz et Toyota dans l’hexagone, avec près de 70 points de vente implantés dans l’ouest, le nord et l’est de la France.

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